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用四天决定留学 用五个月通过托福实现梦想

8 / 2018

当你拿到心仪的 offer,握住打开留学大门钥匙的时候,面对国外未知的世界,你是否确定自己有足够的能力应对未来的学业和生活?观看这支视频,看看这几位托福®考生在机场与父母告别之际提交了怎样的答卷。

留学,对于任何人而言都是重大的决定,但重大决定并不意味着一定会耗费极长的时间。经过集中备考和申请的旅程,托福®考生 Rohan 的经历让他明白,只要肯努力拼搏,短时间内就会取得巨大的进步,看似远在天边的梦想也会变得触手可及。今天 Rohan 就与大家分享这段特殊的经历,以及他在备考和申请过程中的心得体会。

考生背景:

Rohan

2017 年秋季入学美国 Virginia Polytechnic Institute and State University

就读 General Engineering 专业

“面对现实,出国是对我最好的选择”

二零一七年三月,进入高二下学期,学校已经开始了紧张的高考备考阶段。而我那时却对未来觉得迷茫:我想接受更好的大学教育,但又知道,以自己的成绩,在国内不容易考上好的大学。

当时学校里也有一些同学要申请出国,他们计划和申请都比我早,有人已经拿到了 offer,还有一个新加坡的大学在我的学校公布录取结果。在那段时间里,我全程旁观了他们的留学旅程,内心其实受到一些触动。

随着高考临近,我的压力也越来越大。于是,我认认真真思考了四天,最后决定也要去留学。拼一把,给自己的未来争取一个更好的机会。

留学这件事,最开始我的父母是不同意的。毕竟已经在高考的冲刺阶段,突然我就要转向一个从未准备过的方向。另外留学也意味着未来几年都离家很远,我要独立生活面对一切,这都是父母担心的问题。

为了打消他们的顾虑,我一边主动带他们了解一些身边实际的出国例子,一边积极与他们沟通自己关于未来的想法及规划。最后他们同意了,但我面临的挑战才刚刚开始。接下来,我暂停了学校的正常课程,全力补习英语,争取考出一个理想的托福成绩,赶在毕业前完成申请工作。从那时起,我就开始了五个月的紧张学习和备考。

“以考带学,以学促考,托福分数见证我的英语进步”

最开始我想去香港留学,而内地学生在香港读大学需要参加高考。综合多方面考虑后,我觉得自己比较认同美国大学的实力和理念,就将美国作为自己的首选目的地。托福®考试是我的第一选择,因为它被全球的大学广泛接受。

我的英语功底并不是很好,到美国留学真的是个巨大的挑战。那时,我要同时准备托福和 SAT,时间表超级紧张,于是就给自己列了一个“一月一考”的计划,打算用五到六个月时间提升英语、完成考试。

我前后共考了五次托福。开始的时候经验不足,考完一次后才想起报名下一次的考试,因为托福®考试很火爆,有时就抢不到自己想要的考场和日期。如果有跟我一样计划多次考试的同学,我建议先考一次看看自己的水平,然后根据首战的情况规划好接下来的考试安排,提前报名考试,这样不仅能有节奏地规划复习,还能避免在复习时临时分出精力去抢注考位了。

第一次的“试探性”考试真的很重要。我在集中复习了不到两个月的时候第一次去考了托福,感觉跟平时做模拟题差别很大。虽然题型是熟悉的,但是不同的环境和内心的紧张感会影响思考。我觉得题目的难易程度其实跟模拟题没有很大的区别,但我第一次发挥得并不好,分数也比预期的低。后来随着每个月的踏实复习和实际考试,紧张感不知不觉就消失了,发挥越来越好,分数也一次次提高,终于达到了我需要的水平。

“阅读写作要集中攻克,听力口语是长期战役”

在我复习和考试的过程中,阅读和写作部分的成绩短期就有明显进步,而听力和口语则成了最大的难关。我周围的考友们也是这样,或许这是中国高中生在学英语时都会遇到的问题吧。所以如果想留学的话,我建议早早就开始强化自己的英语听说能力,真的很重要。

在阅读训练方面,我除了做 TPO 的试题来提高,还读了一些英语原著。由于当时也在准备 SAT,所以 SAT 的阅读练习也做了很多。我感觉英语阅读是个越练越熟的过程,刚开始是硬着头皮啃,但一旦练到了一定的量就会产生质变,比如啃完一本阅读材料,回头再看习题,就会觉得容易了一些。这种提高非常明显,也给了我不少激励。从阅读切入备考,也许是个由易到难的方式。

写作的提高也是同理,多写,多练。但相对于阅读的广泛,写作练习要更有针对性。我的经验是在写之前先吃透官方的 OG(《托福考试官方指导》),对范文一篇一篇认真分析,同时要认真阅读评分标准。托福的写作跟美国大学里要写的 Essay 很像,要言之有物,又要逻辑清楚,这跟中国高考作文的风格完全不同,所以了解什么样的文章才是托福写作部分的“好”文章,是非常必要的。我那时在熟悉评分标准后,每一篇作文都尽量按 OG 的要求来写,并且请老师帮忙修改,争取每写一篇都有进步,这样练下来,感觉并没有花很多精力,成绩却不知不觉提高了。还有一点是叙述逻辑和连接词的使用,按照英文 Essay 的写作框架来组织语言,这样会让文章更简洁清楚。当然,以我的基础来说,这个集中训练只能保证中上等的成绩。如果要拿更高的分数,我感觉还需要丰富的单词量和更地道的表达,词汇、语法、逻辑等各方面都不能有短板。

听力和口语方面,我的方式还是大量练习,但我的听力练习材料更广泛,按照自己的兴趣选择公开课、英语新闻 、NASA 视频 、电竞解说等喜欢的话题来听;口语则请了辅导老师每天练习对话。由于复习时间宝贵,我不建议使用英语角这样缺乏针对性的练习方式。实际上,出国后我发现在国内很难模拟出英语的语言环境。从另一方面看,能让自己的英语有质的提高,这也是出国留学的好处吧。

“重视和用好官方备考材料”

我集中精力学习的备考材料是 OG 和 TPO。有些同学觉得 OG 的题不是最新的,难度也不高,所以就忽视,我觉得这样是不对的。在我看来,OG 最大的作用是让考生准确的了解托福是一个什么样的考试,它考察的目的和方法是什么,以及它如何评判考生的能力。对于短时间的备考冲刺,做到这样“知己知彼”、“有的放矢”,是非常重要的。另外,托福考试模拟了在国外留学的学习和生活环境,所以吃透 OG,也意味着提前了解留学生活对自己的要求。TPO 则是我唯一做过的模拟题材料,我觉得跟真实考试难度非常接近,建议大家好好利用 TPO 来衡量自己的水平。

对于学弟学妹的寄语: 

不尽力你就不会知道自己有多优秀。认真勇敢面对每一次考试,你就一定能考到目标分数!


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