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在美国留学,最重要的是什么?

5 / 2018

你可能已经了解过,留学美国,你能够见识到与祖国截然不同的山川地貌,结交到来自世界各地不同肤色的朋友;接触到学界前沿顶尖的最新研究成果……

在美国留学,英语能力是确保学习和生活的基础,但不同的国情、文化环境和教育制度,又决定了留学生活独有的挑战。经过一年在美国的留学生活后,托福®考生 Rohan 总结了自己感触最深的几点,与大家分享。

考生背景:

Rohan

2017年秋季入学美国 Virginia Polytechnic Institute and State University

就读 General Engineering 专业

 “充分利用美国教育制度的灵活性”

跟中国高考“一考定终生”不同,美国的大学是个更加开放的系统,采用的方式更像是“积分制”而不是高考 yes or no 的“一刀切”。在美国,高中学生可以提前学习 AP 课程,到了大学就可以转成学分,从而减轻学习压力;在选择学习专业方面也有很高的灵活度,只要满足修课和学分要求,就可以申请转到自己感兴趣的专业。总之,在美国读大学,像是打游戏时积分升级,或者不断点技能点,达到一定级别就开启新任务,自己的能力方向也可以调整,很多东西都是可控的。这为学生提供了很多可能性。尤其是像我这样高中毕业出来留学的学生,可能留学前还没想好自己将来具体从事什么工作,这份灵活选择的自由就显得非常珍贵。

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“积极、主动、全面地了解学校相关信息”

要利用学校的各种有利政策,就得先了解相关信息。美国的大学信息很开放,相关政策都会披露在官网上,这一点跟国内很多学校的官网“语焉不详”很不一样。但相应的,这里也不会有老师主动提醒学生该做什么准备,一切都是留给学生自己了解。无论是出国前还是出国后,好好阅读一遍学校官网都是非常重要的工作。比如我在大一时读 General Engineering 方向,但想在大二转 CS 方向,就要在官网研究好转专业需要的先修课程和学分要求,免得到时候措手不及。除了官网或者学生内网,学校也会安排可供学生咨询的老师,这也是了解学校政策、找到捷径的重要资源。中国的学校可能会像保姆一样为学生做好安排,但美国大学的态度就是“信息和资源都给你了,自己去看吧”。可能这就是享受自由选择的代价吧。

“明确规则,遵守规则”

来到美国后,我对“规则”二字感受比以往任何时候都深刻。“规则”就是一条分明的界线,或者没有越界,或者越界;没有中间地带,也没有人情关系的“灵活度”。比如撰写Essay时的引用规则(Reference),各种情况下如何引用,教授们规定得一清二楚,没有按规则标明引用来源就会被认为是抄袭(Plagiarism),这是性质非常严重的错误,绝不是一句“不小心”可以含糊过去的。再比如做 project,有时候一个大 project 是 team work,project policy 就会要求提交作业时写明每个人的分工和贡献,组员也有责任举报偷懒不干活的成员。诸如此类,学业方面几乎事事有规则,很少见到含糊不清的情况。总之在规则面前,千万不要心存侥幸。

“不要 shy,主动沟通,但也别尬聊”

我在的大学几乎没有几个中国人,周围同学都是当地的 native。我也经常会被问起“要不要融入啊”“融多少”“怎么融”之类的问题。我就说说自己的想法。

首先,隔阂是一定会有的。我来美国之前预计到会有沟通方面的挑战,来之后发现双方的差异不是一点点。从每日三餐到从小看的动画片,到处都不一样。美国人同学可能会因为好奇而对中国人的文化和生活习惯有些尝试,但他们更多的时候是按自己从小到大的习惯来生活。“用中国菜征服全宿舍”之类的场景,我是从来没遇到过。既然在国外生活,就认清现实,尽量按当地的生活条件和生活方式来。这个谈不上是“融入”,可以算作是“妥协”或者“适应”吧。

但另一方面,虽然大家有区别,但可以以共同点为基础交朋友,比如我跟室友一起打游戏、打打篮球、周末出去吃吃饭,也很快就混熟了。还有就是英语能力,我刚到美国时,因为对自己英语不自信,还有些shy,不太敢主动说话。通过几个月的学习和适应,克服了语言门槛,跟同学沟通就顺畅多了。我的同学们都很友好,学期刚开始时我做 project 不熟练,就会有同组的同学主动来帮我,他们觉得有义务让每个 team member 都把工作完成。

我的体会是,跟外国人沟通,不要尬聊,也不要刻意回避,有问题的话自己要主动说出来,不要自己先设个心理门槛。自自然然的交朋友,就可以了。

“有时间,多想想未来的规划”

留学,一方面是脱离了国内熟悉的环境,一方面是在一个陌生的地方从零开始。这就需要我们对自己、对未来有更明确的规划。我给自己定的计划是在学校把 GPA 拿高一些,本科毕业后在美国继续读研究生,而为了实现这个计划,相应的准备其实从一入学就要开始了。我们出来留学,体验更丰富,挑战也更大,尽早规划、尽早准备,这样大三大四的时候可以从容一些。

以上就是 Rohan 同学在美国留学第一年的感受。他的经历跟你想象中的留学生活一样吗?你认为留学会遇到的最大的挑战是什么?写下你的想法,跟大家分享吧!


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